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LOS ARMAOS - Una antiquísima tradición de Cieza

Los armaos de Cieza, han estado vinculados desde tiempo inmemorial a la imagen de Nuestro Padre Jesús Nazareno, no sería de extrañar que fuera tan antigua su existencia y presencia en los defiles procesionales de nuestra Semana Santa que la misma Cofradía de Jesús. Pues teniendo en cuenta que son ya más de doscientos a&os que tenemos noticias del ciezano "Acto del Prendimiento", los Armaos son y constituyen una de las cofradías más antiguas de cuantas existen en la Semana Santa de Cieza. El paso de los siglos ha convertido a los Armaos en una de las tradiciones y costumbres de más solera y raigambre entre los ciezanos de todos los tiempos. Denominada o llamada la Hermandad de la Convocatoria en multitud de fuentes escritas, entre las que destaca el propio "Acta de fundación de la Junta de Hermandades Pasionarias"; días antes de los desfiles procesionales su Banda de Cornetas y tambores salía por las calles de Cieza ofreciendo alegres dianas o espontáneos pasacalles, diciendo las gentes: "...ya van buscando al Se&or", y eran tantas sus salidas callejeras que de ahí el dicho tan ciezano de "...eres más terne que los Armaos". Como podemos comprobar los Armaos eran los encargados de "convocar" al pueblo para el acto del Prendimiento, que desde sus principios han protagonizado la imagen de Jesús y los Armaos. De gran esplendor fueron los últimos veinticinco a&os del siglo XIX, pues gran impulsor de esta Cofradía fue D. Pedro María Martínez, Sacerdote Ciezano, gran entusianta de nuestra Semana Santa, confesor que fue S.M. La Reina María Cristina, viuda de D. Alfonso XII. Los Armaos estaban compuestos por una "jerarquía" o escalafón que iba desde el "rey" (actualmente "césar"), pasando por el "capitán" de la tropa; la tropa propiamente dicha, la banda de cornetas y tambores, y la bandera. En todas sus salidas dentro de Semana Santa y antes en cada uno de los desfiles, existía la tradición de que la tropa recogiera primero a la bandera, iban después a por el capitán y por último a por el rey, para incorporarse después a la procesión de ese día.


Foto Tropa

A finales del siglo XIX y principios del XX aparecen como muy populares queridos por los ciezanos las figuras de "Capitán Centellas", y de "Reque&ín" que pasaron por los Armaos y constituyen ya parte de su leyenda, como también a principios del siglo XX "Comino" que desfilaba como rey al que sustituyó en este mismo papel Manuel Semitiel Gabaldón "Manuel de Marcos", siendo el rey de los Armaos hasta su muerte, en puertas de la Guerra Civil Espa&ola. En los a&os cuarenta, los Armaos atraviesan una de sus más penosas situaciones, careciendo de vestuario y enseres propios, pruena de ello las sucesivas subvenciones por parte del Excmo. Ayuntamiento de Cieza para alquiler de vestuario con el que participar en los desfiles procesionales ciezanos, a&o tras a&o se alquilarían a la Casa de Peris de Valencia. También la Junta de Hermandades Pasionarias acuerda el 28 de marzo de 1947 "autorizar a D. Julián Pérez Cano y a D. Antonio Pérez Gómez que gestionen la adquisición o confección de los trajes de los Armaos para que en a&os sucesivos queden como propiedad de esta Junta, en la proporción de unos cincuenta números con sus accesorios, comprometiéndose la Junta de Hermandades Pasionarias a no usar en su beneficio de las subvenciones que en a&os sucesivos conceda el Municipio hasta que los Armaos no estén con el esplendor que todos deseamos, y que la junta acuerde". En los a&os sucesivos, el Ayuntamiento de Cieza se haría también cargo de los alquileres de los trajes de los Armaos, de los gastos que ocasionen sus salidas y les presta local para que pueda vestirse y prepararse para las procesiones. Llegados a la década de los a&os 50, concretamente en 1951, se reunían en el Café "El Gato Negro" de Cieza, un grupo de entusiastas ciezanos con el propósito de refundar esta Cofradía de los Armaos, se redactan los estatutos que son aprobados por el Ovispo de Cartagena-Murcia, D. Ramón Sanahuja y Marcet el 27 de Junio de 1952. Este grupo de entusiastas estaba presidido por D. Manuel Montoya Nieto, y compuesto por D. Joaquín Montoya, Juan Semitiel Arocam J. Hervás, Pacual Martínez Ros, Antonio Alcaraz Ballesta, Pascual Marín, P. Molina Rodríguez, E. Santos, M. Gracía, F. Buitrago y M. Molina. Puestos todos "manos a la obra", empe&aron sus fuerzas dirigidas a recuperar la antiquísima tradición de los Armaos de Cieza, organizando rifas, otros ingresos eran obtenidos gracias a donativos ciezanos y entidades oficiales, destacando la valiosa ayuda de D. Eulogio Marín Camacho, al que se nombró Hermano Mayor de Honor. En 1953 desfilan 43 miembros, sin banda de cornetas y tambores, "marcando el paso" con la banda de tambores de Ntro. Padre Jesús; al siguiente a&o habiendo recaudado fondos suficientes se creó la banda de cornetas y tambores, en sus filas siempre se recordará por su gran maestría a los inolvidables redobladores Pascual Morote Téllez, y recientemente a Manuel Pi&era "Pistolas" como se le conoce cari&osamente en Cieza. La marcialidad, la seriedad y la vistosidad se hacían por fin realidad al paso de los Armaos en las procesiones ciezanas, se crean por estos a&os grupos de los denominados "de fuerza", lanzas, espadas, faccios, arqueros y por último el de porta-insignas, talladas por el maestro Juan Solano, el dise&o de vestuarios, cascos, armas y corazas salieron del taller del maestro Manuel-Juan Carrillo, y toda la obra de orfebrería fue realizada por el maestro Francisco Penalva y Vicente Segura; la realización del calzado fue debida a Manuel Talón Martínez. Después de recuperar toda la vistosidad de nuestros Armaos, se sustituye la antigua bandera por otra de gran mérito artístico, salida del talle de Do&a Consuelo Escámez, de Cartagena. Eficaces han sido siempre y de gran ayuda económica las salidas a desfilar de los Armaos por otras ciudades, como Hellín, Huércal-Overa, Albacete y Murcia (Entierro de la sardina y Reyes).


Foto Tropa

El Tercio de Armaos de Cieza es de los más antiguos de la Comunidad Autónoma de Murcia, su vistosidad y marcialidad son inherentes a sus desfiles, además entusiasma ser espectadores de "La Caracola", entramado de vueltas y revueltas de sus componentes "a paso ordinario", volviendo todos a sus puestos de origen en el desfile, lo que ocasiona emotivos aplausos de los presentes. Siempre estarán en la memoria y recuerdo de esta Cofradía quienes han sido sus capitanes y todas y cada una de las personas que han pasado por sus filas, Manuel Montoya, Pacual Baldrich Dato, Antonio Alcaraz, Pascual Martínez Ros "El Morena", José Yuste Vázquez "El cabo Vázquez", Carmelo Ramos Martínez "Carmelo", y el "Flecha", que unidos a los que desfilaron en otras épocas constituyen ejemplo de tesón, a la vez que son aliciente para mantener el entusiasmo y la ilusión por esta hermosa tradición de Cieza.


Tropa Verdes   Tropa Rojos

Que ya en la Semana Santa del año 2000 cambiaría todas las sandalias de todos los grupos que componen esta Cofradía, renovaron los instrumentos de la Banda de Cornetas y Tambores (2 cajas para los cabos, 9 tambores, 3 bombos, 9 cornetas de pistón y 5 cornetas simples) así como también las nueva capas de la escuadra de flechas. Las innovaciones para la Semana Santa del 2001 son: Túnicas nuevas para todas las escuadras, incluída la escolta del rey y abanderados, así como la confección de nuevos petos para todas las escuadras y grupos.


Tropa Amarillos   Tropa Azules

Actualmente, los Armaos están gozando de otra etapa de gran esfuerzo, impulso e ilusión, renovando todo el vestuario que dentro de unos a&os estará totalmente repuesto y reformado, cuenta en sus filas con ciezanos verdaderamente ilusionados por ser "Armaos", pues han sido capaces de "recoger el testigo" y adentrar a esta Cofradía en el siglo XXI con respeto a su historia y tradición, como otros ciezanos en otras épocas, para que los Armaos de Cieza sigan siendo "el alma de la Semana Santa de Cieza", como decía D. Antonio de Hoyos. Desfilan el Martes Santo, después del acto del Prendimiento ( en el que tienen especial protagonismo), van cerrando la procesión tras la imagen de Nuestro Padre Jesús Nazareno, acompa&ando a esta imagen en la Procesión General de Miércoles Santo y Procesión del Penitente de Viernes Santo en la ma&ana. Cierran su participación en los desfiles pasionarios el Viernes Santo por la noche en la procesión del Santo Entierro, acompa&ando al Santo Sepulcro.